黑暗洞穴中傳來嬰兒哭聲…原來是活化石娃娃魚在叫

點評:原來那麼大一隻喔

▲仿造娃娃魚生存環境所建立的金鯢娃娃魚館。(圖/記者陳睿中攝,以下同)

記者陳睿中/張家界報導

如果說奇峰怪石是張家界最著名的地質奇觀,那麼從恐龍時期就已經生活至今的活化石「娃娃魚」,就可說是張家界最具代表性的珍貴生物了。

娃娃魚,正式的學名為大鯢,因為經常會發出類似人類嬰兒哭聲的聲音,而且四肢長得像是嬰兒的小手,所以得名「娃娃魚」;平均身長約60~70公分,最大可生長至180公分,是世界上最大的兩棲類生物,目前除了在張家界外,長江、黃河流域的高海拔地區也可見到其身影。

▲成熟的娃娃魚體長可達80公分以上。

娃娃魚擁有強大的自我修復能力,而且就算2~3年不進食仍可存活,加上最高可存活百年,所以在民間被視為長壽的象徵;也由於娃娃魚自3億多年前就已存活在地球上,因此許多人也將娃娃魚視為珍貴的活化石。

娃娃魚對於地質、水質或是溫度等生活條件都有高度的要求,加上民間相傳娃娃魚肉具有神奇的功效,因此在人類捕殺以及環境受到破壞之下,野生娃娃魚的數量大幅銳減,目前已被列為中國國家二級重點保護野生動物,並被IUCN紅色名錄列為極危物種。因此中國也成立保護區域,同時著手人工養殖工程,讓養殖的娃娃魚數量逐漸提升。

▲一歲的娃娃魚,體型約10~15公分。

位於張家界的金鯢娃娃魚世家,曾利用張家界內半天然的洞穴作為娃娃魚養殖基地,成功繁育出數萬尾的娃娃魚。在展館內除了可以有各種資料了解娃娃魚與張家界的歷史之外,也有展示不同歲數與大小的娃娃魚供民眾觀賞。

▲娃娃魚影片。(00:04處有輕微叫聲)

為了讓娃娃魚生活,所以展館內具備了:清涼、安靜、昏暗等娃娃魚喜愛的元素,水池也是以溶洞造型設計,以提供娃娃魚最自在的生活環境。除了解說員偶利用手電筒照明以方便觀察之外,否則就像是進入一個大型的山洞之中,而不時聽見娃娃魚發出類似嬰兒哭聲的「哇哇」叫喊,也讓展館更添一股神祕感。

▲娃娃魚的四肢類似人類嬰兒的手。

展館內展出的一歲娃娃魚,體型僅約10~15公分,就像是一般山中常見的蜥蜴;但是隨著年齡的增長,在不同的水池當中,已可看見娃娃魚體型的巨大轉變;成熟娃娃魚的展示水池內的兩隻娃娃魚,體型也有約80~100公分。解說員也表示,雖然娃娃魚看起來很溫馴,但其實娃娃魚是生性凶猛的肉食性動物,而且咬合力很強,若是隨意觸摸,很有可能會遭咬傷,因此觀察時要特別謹慎。

▲約5歲的娃娃魚群。

由於張家界已有人工繁育的娃娃魚,所以當地也衍生出販售娃娃魚料理的店家。根據當地導遊表示,張家界是唯一能夠合法食用娃娃魚的城市,當地對於販售娃娃魚也有嚴格的規範,餐廳需要有政府頒發的核准證才可販售,而且都僅能使用受傷或是有殘缺的個體。但是龍騰旅行社總經理盧懿書表示,雖然娃娃魚經由人工繁育而提升數量,不過本身仍然是需要保護的珍貴物種,秉持著「沒有買賣就沒有殺害」的理念,呼籲民眾尊重生態保育,才能將娃娃魚與生態環境永續發展。

◄娃娃魚頭部特寫,可看見細小的雙眼與寬大的嘴。

張家界金鯢娃娃魚世家
地址:湖南張家界市永定區大庸西路99號
電話:4007058188

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