出家後才是真男人? 泰國信佛男子一生至少1次的和尚之路

點評:泰國人真的相當虔誠啊!

圖、文/不羈

說起不羈的泰國印象,最深刻的除了美食、按摩與毒辣的太陽之外,就是隨處可見的廟宇、僧侶與佛教意象。有著千佛之國稱號的泰國,境內有三萬多座大大小小的寺廟,超過90%的國內人口都是篤信小乘佛教的善男信女,連曆法都以佛曆(註一)為主;有個不成文的習俗是,泰國信佛的男人一生中至少要出家一次,才符合傳統(但無法律規範就是)。今天不羈就要向大家介紹在泰國看到的僧侶現象!

▲鄭王廟外漫步的僧侶(圖/不羈攝影)

信佛的泰國男人可以沒當兵,但如果沒當過和尚則顯得有些特殊。由於泰國人口眾多,兵源足夠,所以是否要當兵運氣就很重要──是由抽籤決定。有資料說抽中機率只有兩成,也有資料說四成或五成,但不管是幾成,不用當兵的機率都很高!

然而,泰國社會中有種不成文的規定,信佛男子一生中至少要短期出家一次,期間要落髮穿上橘黃色的袈裟,入住寺廟,潛心修行,研習佛法。不羈在泰國就常常會看到和尚,可見當地人對佛教的信念有多深刻。


▲臥佛寺院內整理祭佛花草的和尚(圖/不羈攝影)

通常泰國的男子會在20歲以後選擇短期出家,短則5天,長則3個月,甚至更久或一輩子,出家後也能還俗取妻。嚴格來說出家的時間與年齡沒有限制,有些父母也會在小孩7歲或8歲時就將之送到寺廟出家當小沙彌。此外,出家是不分階級的,就連歷屆國王也會短期出家!這在愛戴國王的泰國人心中也產生某種程度的上行下效影響吧。

泰國人認為出家這段時間不僅能夠修身養性、學習佛法、端正對世事的態度,還能報答父母的養育之恩,替父母祈福積德。


▲烈日當中,購買水果的僧侶(圖/不羈攝影)

葷素不忌這點,也很讓不羈感到驚奇。因為與台灣佛教信仰的大乘佛教佛教不同,泰國的小乘佛教僧侶是能吃肉的,只要不是自己殺生就可!由於泰國和尚都有托缽化緣的傳統,佈施者給葷的就吃葷的,給素的就吃素的,除了酒與女人不能碰以外,竟然也能抽菸.......!他們過午不食,但有時也會在午後吃些蔬菜水果與喝水。

和尚的地位在泰國是很崇高的,泰國人見到僧侶會雙手合十行禮,就連國王見到僧侶也是如此,而僧侶都不用回禮(即便對國王也是)。僧侶在泰國也享有很好的福利,例如有專門的僧侶醫院,搭乘公營公車免費,公車上也有專門的僧侶座位等。


▲觀看佛牌的僧侶(圖/不羈攝影)

女生到泰國玩千萬不要覺得有趣就拉著和尚拍照喔,因為在泰國和尚是絕對不得靠近女色的,如果要佈施可直接將物品與食物放入缽中,或請男性代為轉交。

▲販賣佛牌的小販常出現於寺廟周遭,此僧侶正專注觀賞佛牌(圖/不羈攝影)

佈施通常都在清晨,雖然不羈也很想參與佈施......但無奈在泰國都很晚睡又起不來,只能下次再接再厲了。不過在這邊告訴大家,佈施的物品沒有限制,從一般的生活用品、現金、零食,到食物都可以,但聽說大部分都以食物為主,也沒有葷素之分。

註一:根據泰國觀光局官網,佛曆從釋迦摩尼佛過世後的一年開始計算,比世界通用的西元紀年早543年,例如今年西元2015年就是佛曆的2558年。

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