創台灣達不只為道謝!台灣聲援會:一直想為台灣做點事

▲▼台灣達獨家與《ETtoday東森新聞雲》的讀者們打招呼。

記者蔡玟君/台北採訪、攝影

一直待在日本為台灣努力宣傳的「台灣達」,藉著受邀參加路跑活動,終於有機會「返鄉探親」,僅花了一年時間就在台日兩邊累積超高人氣,幕後賣力宣傳的推手們,是來自一群單純熱愛台灣事物的日本人所組成的「台灣聲援會」。

「製作台灣達,不僅僅是為了感謝台灣在東日本大地震時給予的援助而已。」台灣聲援會的台灣發言人阿榮表示,發起協會的人,是來自於一群本就喜歡台灣、對台灣人保持友善態度的日本人,因為喜歡台灣的一切,所以一直以來他們都在思考該用什麼方式來宣傳台灣的美好,卻苦於找不到機會,也不曉得該用什麼方式。

直到3年前發生311東日本大地震,台灣用實際行動向日本伸出最大的援手,讓他們倍受感動,「雖然這樣比喻不太恰當,不過這的確是『壓死駱駝的最後一根稻草』。」阿榮表示,藉著這個機會讓他們下定決心,借鑑日本各縣市都會推出自己專屬吉祥物的模式,他們決定也為台灣製作一隻吉祥物,在日本宣傳台灣之美。

▲台灣達這一年以來在日本各地跑活動,除了出席日本蘭展(下圖),還前往北海道與陽岱鋼、台灣喔熊出席當地台灣日活動,一起為台灣宣傳。(上圖/歐建智攝;取自台灣聲援會粉絲專頁

畫出「台灣達」的幕後功臣,則是身兼插畫家的台灣聲援會事務局局長,不過局長作風低調,所以不方便透露身分。局長表示,她本身是台日混血兒,雖然生於日本、長於日本,但因母親是台灣人的關係,所以從小對台灣就抱有「另一個故鄉」的情感,並時常關注台灣的消息。

局長表示,她最初創作的構想很簡單,就是想製造讓大家一眼就能認出「啊!這是台灣!」的效果,因此決定以寶島的島嶼外型為設計意象,創造出獨一無二的「台灣達」。

不過,台灣有不少知名名產,為什麼當初會選擇選擇香蕉、蝴蝶蘭和椰子樹做為台灣達的頭飾?局長笑著說,因為日本人很愛吃香蕉,台灣的香蕉在日本不但非常受歡迎、且因為屬於高級水果所以價格昂貴,一提到台灣,許多人第一個想到的就是香蕉;而輸出量位居全球第一的蘭花、擁有南國島嶼風情的椰子樹,都是以日本人的觀點出發設計,讓當地人看到台灣達時,更能產生共鳴。

在台灣達身上,有許多局長堅持的小細節,其中最不能妥協的就是代表恆春半島的左腳,局長表示:「這是我認為台灣達最重要的魅力點」。但在成品出爐後,卻發現右腳有點難以行走,不過因為走起來略微搖搖晃晃不穩的樣子,反而更吸引日本民眾目光,局長笑著表示:「這是當初沒想到的意外之喜。」

但最初在日本的宣傳台灣之路並不順遂,除了活動範圍只能在東京之外,許多當地民眾看到台灣達綠色的寶島外型,第一時間以為是碗豆,更有人誤以為是「沒成熟的香蕉」,但隨著台灣達前往熊本、北海道、名古屋等地宣傳,知名度大開,許多人一看到台灣達時也能直接認出這就是寶島台灣。

局長也表示,這次台灣達首次回娘家,一下飛機就感受到濃濃的人情味,在舉辦活動時,台灣民眾熱情的支持,即使在粉絲攝影會時身體不適導致活動時間延遲,大家仍熱情給予掌聲,對他們來說,「台灣最美的風景,仍然是人。」

▲▼台灣達13日在228公園的粉絲攝影因為身體不是略有延遲,因此到場後先敬禮與大家問好,等候許久的大批粉絲不但給予大力支持,並在現場排隊等候。

聲林之王冠軍預測,活動期間:1/19 ~ 1/24

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