滿天壯闊星河超夢幻!夜宿在興隆天文觀測站「用星斗當棉被」

記者黃凱翊/興隆採訪、攝影

大陸河北的興隆,用當地古語來說就是「星空下睡覺的地方」,一句話,囊括了滿天燦爛星斗,興建在燕山主峰上的興隆觀測站,距離最近的大城市也有100公里遠,是觀測天文的得天獨厚地理位置。

▲▼興隆觀測站。(圖/中國科學院國家天文台興隆觀測站提供)
▲興隆觀測站周圍沒有城市的光害,是最佳的天文觀測地點。(圖/中國科學院國家天文台興隆觀測站提供)

一下飛機,我們便立刻拉車2個小時抵達興隆,前往觀測站的山上小徑植被茂密,幾乎很難想像一個轉彎,就會看見一棟棟白色望遠鏡的建築物矗立在山頭上,這裡是全亞洲最大的光學天文觀測基地,興隆觀測站。

基地內最受矚目的,便是郭守敬望遠鏡(LAMOST),它可以同時觀測多達4千個天體的光譜,是目前世界上光譜獲取率最高的望遠鏡。隨著首席科學家趙永恒的步伐,我們深入了不輕易對外開放的郭守敬望遠鏡內部,在嚴禁攝影的狀況下,只能用眼睛牢牢記住這個球面口徑大於50釐米的大天區面積多目標光纖光譜天文望遠鏡,他的內部架構有多精密,在天文學專有名詞之下,其實更多的是認知到宇宙之大令人咋舌。

▲▼興隆觀測站。(圖/記者黃凱翊攝)
▲三棟白色建築物,其實就是目前世界上光譜獲取率最高的郭守敬望遠鏡。

每年的7、8兩月,是興隆當地的雨季,郭守敬望遠鏡也因此正進入設備保養期間,但別灰心!即使無法使用望遠鏡看見星空,在海拔900多公尺完全無光害的環境下,這裡光是用肉眼,抬頭就能看見數也數不完的閃爍星星,完全體現了古語說的「星空下睡覺的地方」。

▲▼興隆觀測站。(圖/中國科學院國家天文台興隆觀測站提供)
▲▼名符其實「在星空下睡覺的地方」,在這裡住一晚,無垠星斗就像是棉被一樣披掛天上。(圖/中國科學院國家天文台興隆觀測站提供)

▲「興隆觀測站。(圖/中國科學院國家天文台袁鳳芳老師提供)

有趣的是,為了維護觀測品質,當晚我們入住觀測站的迎賓樓,從一拿到房間鑰匙後,所有的工作人員便不停提醒著,一進房間就要將窗簾拉上,不能透出一點光,就怕影響到科學家們的觀測結果。

▲▼興隆觀測站。(圖/記者黃凱翊攝)
▲平常來訪的科學家就住在迎賓樓裡,房間小巧溫馨,但最重要的是房間窗簾在開燈前一定要拉上。

也因此,整個園區內都沒有架設路燈,晚上觀完星要回到迎賓樓的路上,所有人只得拿出手機往下照著路面,浩浩蕩蕩一群人走在林間小路,頗有回歸大學生迎新夜遊的意外樂趣。在這裡不只能觀星,一早醒來爬到一旁的高地上,還能拍照日出從郭守敬望遠鏡中照射大地的美景。

▲▼興隆觀測站。(圖/中國科學院國家天文台興隆觀測站提供)

▲許多觀測員都是夜間進行觀測,白天睡覺休息,對他們而言,日出就是他們的下班鐘響。(圖/中國科學院國家天文台興隆觀測站提供)

負責解說的星雲計畫研究員王汇娟提到,「光譜就是天體的DNA」,透過這些DNA,才能讓人們對地球外的世界更加了解一點,採訪時我們忍不住想問她一個問題,「你相信有外星人嗎?」,王老師忍不住一笑,跟我們解說了近期發現的各種遠在好幾光年外的類地行星,至於她對於這個問題的答案,就讓我先賣個關子吧!

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