同為石虎命運差很大 西表山貓是日本在地驕傲跟重心

點評:我們究竟看到的是眼前的利益,還是未來的展望?

西表山貓

▲在西表島上,處處可見西表山貓的相關製作物。

記者陳睿中/沖繩報導、攝影

距離台灣約200公里的海洋上,有一座覆蓋著原始森林,而被譽為「東洋亞馬遜」的西表島。西表島面積為289平方公里,人口約為2,300人。隸屬於日本沖繩縣,

這個宛如世外桃源的小島上,最著名的就是「西表山貓」。

石虎

▲ 在生物學上,台灣石虎與西表山貓皆屬於豹貓屬,兩者外型也相當接近(圖/特有生物研究保育中心提供提供)

在生物學分類上,西表山貓是貓科豹貓屬的日本特有亞種,與台灣石虎可說是血脈相承的表兄弟。西表山貓在1967首次以新品種公開發表後,更被譽為二十世紀生物學上的重大發現。

根據統計,珍貴的西表山貓目前僅存100多隻,已被列為瀕臨絕滅的物種。因此除了西表島民之外,全日本也非常重視西表山貓的保育。根據居住於東京的民眾安倍佳穗表示,每次有西表山貓的車禍事件或是相關消息,全日本的報章媒體都會大幅報導,沖繩當地的媒體,更是會在報紙以頭版報導西表山貓的車禍事件,顯現出日本人對於西表山貓的重視程度。

西表山貓

▲西表島面積289平方公里,是世界上有山貓存在的島嶼中最小的。

但是其實在多年以前,西表島民並不喜歡西表山貓。根據西表島島民,同時也是西表島資深導遊小瀧健太郎表示,「因為為了保護西表山貓,所以限制了島上的開發,連帶影響島民的經濟收入」。小瀧健太郎也透露,當初西表山貓研究團隊進入西表島上時,也無法獲得島民接納。

小瀧健太郎表示,西表島本身約有90%是亞熱帶原生森林以及紅樹林沼澤,西表山貓的存在,證明西表島擁有最原始的天然環境,難以一窺廬山真面目的動物特性,也讓西表島在日本成為神秘與天然的指標性象徵,反而更吸引觀光客前往。

▲西表島上約有90%是亞熱帶原生森林以及紅樹林,成為西表山貓最佳的居住地。

在多年之後,島民發現曾經被視為發展阻礙的西表山貓,已經成為西表島最重要的資源以及驕傲,西表山貓的存在,也吸引了觀光人潮,為島上注入新的活力。最後不僅是在西表島上成功設立了野生動物保育中心,以西表山貓為主題的相關商品,也擁有高度的買氣與獨特性,讓觀光事業成為西表島現在最重要的經濟支柱。

回憶起過去,小瀧健太郎透露,「這段讓島民從厭惡到喜愛的山貓之路,一共走了快20年。

西表山貓

▲在西表島上重要的港口、景點,都張貼有西表山貓的教育與宣導資料。

由於西表山貓的珍貴性,因此任何的商業行為與開發案,都會被全日本嚴格把關。任職於西表島上最大間度假村的大川貴士表示,在度假村動工之前,曾受到當地居民強烈的反對,認為會帶來生態與治安的危害。但是島民內心也了解,若失去了觀光產業,島上也會頓時失去重要的經濟來源。

西表山貓

▲提醒民眾「西表山貓出沒注意」的貼紙。

在同時考量經濟與生態之下,度假村經歷了10年的努力,才讓島民逐漸接納度假村進駐。度假村善盡本分,著重宣傳於西表島的山林、河川與大自然環境,並且在度假村內設立「山貓學校」,藉由員工強化教育旅客,讓民眾度假的同時能夠更加重視西表山貓以及島上的自然環境,讓觀光產業與環境保護達到平衡。

為了減少人類對於西表山貓的迫害,島上處處可見到設計的巧思。在西表島主要的外圍公路底下,共設有上百條的涵洞以利動物通行;島上車輛也嚴格限速低於40公里。除了各大景點都會張貼西表山貓的教育與保育資訊外,道路兩側也會經常出現警告標誌,以提醒駕駛注意西表山貓的動態。

西表山貓

▲在主要幹道的兩側,共計設有百餘座警告標誌以提醒駕駛人注意山貓安全。

在西表山貓常出沒的地區,馬路上也會設立大量的減速條。現居西表島的小林先生表示,「在台灣,減速條是為了讓車輛減速慢行,是為了『駕駛人』而設計。但在西表島上,減速條是為了讓車輛在行駛路面時震動發出『咚咚咚咚』的聲響,藉此提醒西表山貓跟各種小動物遠離道路,以減少交通事故,是為了『山貓』而設計。

西表山貓

▲當車輛行經紅色的減速條時,就會因震動而發出聲響,預警西表山貓有時間遠離路面。

除了硬體建設之外,為了推廣西表山貓的保育,日本從孩童的學校時期開始就會灌輸保育觀念,民間保育團體也會不定期至學校強化宣導。各式各樣的設備與教育,都能看出日本人對於西表山貓的重視與用心,絕非僅是呼喊口號而已。

對於當地雞農而言,西表山貓也曾有補食雞群的案例,小瀧健太郎透露,第一隻被捕捉到的西表山貓,也正是因為偷雞時被困在雞籠才遭捕獲。

但由於西表山貓生性膽小,所以現在多已遠離人類居住的環境,所以鮮少聽到攻擊雞群的新聞。「更重要的一點,就是西表島上所有的雞農,全都知道西表山貓的珍貴性。」小瀧健太郎如此自豪地表示。

西表山貓

▲在2013年共計發生6件西表山貓車禍事故,是歷史新高。

但是在各種防範措施以及教育推廣之下,憾事仍然不斷地發生。小瀧健太郎不捨地表示,在2013年期間,共計有6隻西表山貓遭車撞死,是年平均值的4倍。由於車輛的頭燈在夜間會造成西表山貓瞳孔瞬間縮小,連帶影響行動能力,若車速過快時會不及閃避,因此小瀧健太郎也呼籲駕駛人在西表島上要更加重視限速,避免再添遺憾。

西表山貓

▲與西表山貓相關的產品,都是西表島上熱銷的伴手禮。

西表島上80%的土地屬於國有保育地,加上島民以及全日本的民眾,都非常重視僅剩100多隻的西表山貓。因此若是有大型的西表島土地開發案,小瀧健太郎認為勢必會引起居民的抗爭─「因為對於居民而言,土地開發不僅是破壞西表山貓珍貴的棲息地,也同時破壞了日本的傳統美德及文化,這些有形與無形的資產,都是西表島最值得保存的寶物。」

在看到台灣石虎的照片之後,小瀧健太郎驚訝地表示:「台灣石虎非常可愛!」台灣石虎的臉部花色還有耳朵特徵,與珍貴的西表山貓都相當類似,讓他感覺非常親切,也希望有機會能一睹石虎的風采。

西表山貓

▲深受民眾喜愛的貓耳頭飾,也有西表山貓專屬的版本。

從東京搬至西表島工作的大川貴士則表示,過去在東京就已知道西表山貓的存在,但是搬到島上居住之後,真正看到當地居民與企業,在觀光、生態、生活之間找尋平衡所付出的心血以及努力。

西表山貓

▲對於西表島居民而言,西表山貓已經是生活的重心。(圖/取自維基百科)

在大川貴士的觀察之下,西表山貓不僅是島民每日聊天的主題,更是生活的一部分。回首西表山貓過去遭島民厭惡的歷史,再檢視如今已成為每位島民心中的驕傲,大川貴士認為,在這座充滿綠意的島上,「西表山貓已經緊緊地連繫了大家的感情。」

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