5月玩台南必看「台灣第一香」!西港刈香看遶境、燒王船 錯過等3年

▲▼台南西港慶安宮。(圖/台南市政府觀光旅遊局提供)

▲由西港慶安宮主辦的「西港香」,又有「台灣第一香」美譽,也被台灣宗教百景。(圖/台南市政府觀光旅遊局提供)

記者蔡玟君/台南報導

台南今年適逢建城400年,同時也是三年一度的「台南香科年」,其中有「台灣第一香」之稱的「西港刈香」(也可稱西港香)將從5月19日至5月27日舉行,從蜈蚣陣、陣頭表演、遶境到燒王船祭儀,都是必看亮點,也掀起宗教觀光熱潮,本篇就介紹「西港香」特色,若對台灣傳統宗教習俗有興趣,這個5月就要到台南走一趟,錯過又得再等3年。

▲▼台南西港慶安宮,西港香,南瀛五大香,台灣宗教百景。(圖/記者蔡玟君攝)

▲西港香由西港慶安宮主辦。(圖/記者蔡玟君攝)

在台灣西南沿海將神明「遶境」活動稱為「香科」,目的是要祈求地方平安,台南香科年更已傳承數百年歷史,目前最知名的有「南瀛五大香」,分為蕭壟香、學甲香、土城香、麻豆香和西港香,其中「學甲香」及「西港香」被列為國家重要民俗,西港香還有「台灣第一香」美名。

▲▼台南西港慶安宮,西港香,南瀛五大香,台灣宗教百景。(圖/記者蔡玟君攝)

▲西港慶安宮。(圖/記者蔡玟君攝)

▲▼台南西港慶安宮,西港香,南瀛五大香,台灣宗教百景。(圖/記者蔡玟君攝)

▲▼西港香由涵蓋的96鄉鎮自主發起訓練,240年來沒有間斷。(圖/記者蔡玟君攝)

▲▼台南西港慶安宮,西港香,南瀛五大香,台灣宗教百景。(圖/記者蔡玟君攝)

「西港香」由祀奉天上聖母媽祖的西港慶安宮主辦,之所以被譽為台灣第一香、名列台灣宗教百景,在於每到香科年時,由涵蓋96鄉鎮居民共同自主發起訓練、規劃,240年來從未間斷;西港香更擁有五大香中唯一採「世襲制」蜈蚣陣,意即該家戶在蜈蚣陣扮演什麼角色,就世代都是該角色。

▲▼台南西港慶安宮,西港香,南瀛五大香,台灣宗教百景。(圖/記者蔡玟君攝)

▲民眾還能看到各種陣法演示。(圖/記者蔡玟君攝)

▲▼台南西港慶安宮,西港香,南瀛五大香,台灣宗教百景。(圖/記者蔡玟君攝)

▲▼或體驗畫八家將臉譜。(圖/記者蔡玟君攝)

▲▼台南西港慶安宮,西港香,南瀛五大香,台灣宗教百景。(圖/記者蔡玟君攝)

而在祭儀期間,民眾可看到多種陣法展示,唯一只能在西港香看到的就是水牛陣與白鶴陣,但隨著近年少子化影響,「人」成為維持傳統祭儀的最大挑戰,甚至有不少陣法因為無人傳承而失傳。

為了抹去近年一般民眾對陣頭就是8+9、打架鬧事的負面刻板印象,參與西港香陣頭所有人員都有嚴格約束,只要打架就會踢除,更不會出現辣妹鋼管表演。

▲▼台南西港慶安宮,西港香,南瀛五大香,台灣宗教百景。(圖/記者蔡玟君攝)

▲西港慶安宮王船。(圖/記者蔡玟君攝)

「燒王船」是南瀛五大香的另一亮點,以西港慶安宮為例,每次製作王船的龍骨均經過與神明請示,取在地榕樹部分枝幹製成,在祭儀期間,透過請神、請王以及三天遶境(今年為5月24日至26日)等儀式後,最後恭送王爺千歲登舟,並將王船燒毀,藉此象徵帶走疫病,祈福平安,儀式盛大熱鬧,每次舉行有大批信眾湧入之餘,也吸引許多攝影愛好者參與紀錄,而今年西港香燒王船祭儀落在5月27日。

▲▼台南蕭壠文化園區。(圖/記者蔡玟君攝)

▲▼蕭壠文化園區的台南藝陣館可以免費了解南瀛五大香與陣頭文化。(圖/記者蔡玟君攝)

▲▼台南蕭壠文化園區。(圖/記者蔡玟君攝)

▲▼台南蕭壠文化園區。(圖/記者蔡玟君攝)

▲▼也有有趣的問籤體驗。(圖/記者蔡玟君攝)

▲▼台南蕭壠文化園區。(圖/記者蔡玟君攝)

若對台南香科年不熟悉,建議旅客可先前往「蕭壠文化園區」,園區以舊糖廠改建,在園內的「台南藝陣館」免費展出介紹台南香科陣頭、傳統習俗、陣頭文化,不同陣法的特色、演示以及差異性,同時透過沈浸式劇場,讓民眾更能輕鬆了解背後歷史意義。

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