5秒墜落4層樓高瀑布! 溯溪「苦花潭」必體驗這3件事

文、圖/嚴云岑(小眼蛙的記者日常

位於苗栗南庄的神仙谷,以拍攝電影賽德克巴萊聞名,從此處沿著產業道路往上開約半小時,會到達一處鱒魚養殖場,秘境苦花潭就在下方不遠處。教練兼嚮導、溯溪人蔘的團長蝙蝠俠走在最前頭,一面開路一面開玩笑:「風美溪的特色有三多——瀑布多、石頭多、毛毛蟲多。」語畢我就在前方的樹葉與樹幹上看到一坨群聚的毛毛蟲,嗯,真的很多。

▲5秒墜落4層樓高瀑布!溯溪「苦花潭」必體驗這3件事(圖/記者嚴云岑攝)

▲樹上地上石頭上到處都是毛毛蟲。

風美溪源於加里山,和鹿場溪交會於神仙谷,沿途共有三大瀑布群,最上游的風美瀑布群因只能靠水路前往,一般人很難抵達;中游的苦花潭瀑布群,則以12米高的大瀑布與深潭聞名,近年來竄升為熱門的溯溪景點,每逢週末,至少有2~3組人馬到此地挑戰體力,有時狹路相逢,也會互相幫忙、問候。

▲5秒墜落4層樓高瀑布!溯溪「苦花潭」必體驗這3件事(圖/記者嚴云岑攝)

▲苦花潭瀑布以12米高的瀑布與深潭聞名。

風美溪溯溪主要可分為上溯與下溯,上溯的起點距離神仙谷不遠處橋下,層層疊疊的巨石成了最大的考驗,也因此該條路線被列為四星難度,建議有經驗者再行挑戰。若初學者也想一探秘境,部分溯溪團會依照體力調查,改由下溯方式進行,亦為從終點苦花潭下繞U字路徑,原點返回。

▲5秒墜落4層樓高瀑布!溯溪「苦花潭」必體驗這3件事(圖/記者嚴云岑攝)

▲▼無論想挑戰哪一種活動,都須先繞過瀑布上方的急流。

▲5秒墜落4層樓高瀑布!溯溪「苦花潭」必體驗這3件事(圖/記者嚴云岑攝)

「溯溪必備的三大要件:體力、膽量、不怕水。」剛架好垂降繩的蝙蝠俠提到。從鱒魚場走到苦花瀑布,路程雖短,卻需克服濕滑的下坡、凸起的樹根與如影隨形的毛毛蟲,若一個不小心跌坐在地,身上的防寒衣可幫忙減輕衝擊。約莫走了15分鐘,耳邊就傳來轟隆隆的水聲,跨越兩三處小溪流,苦花潭瀑布近在眼前。

▲5秒墜落4層樓高瀑布!溯溪「苦花潭」必體驗這3件事(圖/記者嚴云岑攝)

▲苦花潭瀑布群毛毛蟲無所不在。

真的很大!站在苦花瀑布上,正前方就是加里山,溪水翻越碩大石塊,從上游奔騰而下,在苦花瀑布上方匯整,往深潭衝去,沿白色的水花飛濺接連落下,遠看就像一條長長的白色錦綢。而解鎖這道難關的方式有三種,一為跳下去、二為垂降、三為高繞。

▲▲5秒墜落4層樓高瀑布!溯溪「苦花潭」必體驗這3件事(圖/記者嚴云岑攝)

▲助跑、起跳。

「你一生中能體驗跳樓的感覺,也就這一次了。」溯溪人蔘的教練Sandy在介紹完三種體驗方法後,笑盈盈提到。衝著這句話,我選擇的最直接的方法——跳下去。

跳苦花潭決定做得衝動,但其實每個步驟都不能馬乎。在跳躍前,頭盔、手套、救生衣、防寒衣、扣環等缺一不可,檢查完所有裝備皆穿妥後,教練會帶團員繞過一段急流,到面對苦花潭右側的岩壁,這裏的岩壁較平滑,若不小心跳歪,也不容易造成傷害。不過在起跳之前,教練還是會頻頻呼籲,「往外跳、往前看」。

▲▲5秒墜落4層樓高瀑布!溯溪「苦花潭」必體驗這3件事(圖/記者嚴云岑攝)

▲墜落中。

一個、兩個、三個,潭中濺起一道道噴射狀的的白色水花,上方歡呼聲接連不斷。4層樓的距離看似不高,卻足以讓人靠近崖邊時雙腿發軟。下一個就是我了,眼看無法避免,我一咬牙、一助跑,踏著岩壁邊緣往外蹬。凌空的那一瞬間,身體感受到一股強大的吸力,還沒來得及反應,我就「啵」地墜入深潭中。

▲▲5秒墜落4層樓高瀑布!溯溪「苦花潭」必體驗這3件事(圖/記者嚴云岑攝)

▲重磅入水。

眼前一片深綠,水有些混濁,下沉的力道剛歇,腋窩突然一股強而有力的拉力將我往上拖,瞬間我的頭浮出了水面。同業碼錶一按,從跳潭到浮出水面,竟只有短短的5秒鐘,但腦袋中人生跑馬燈飛奔而過,彷彿過了一個世紀。

除了體驗直接簡單的跳瀑布外,作風保守者也可選擇垂降或高繞,前者是利用腰帶與扣環,以大腿與身體垂直的方式,足間輕點岩壁,單手放繩子,慢慢往下滑,但切記保持重心在屁股的位置,否則一不小心就會「倒頭栽」。

▲5秒墜落4層樓高瀑布!溯溪「苦花潭」必體驗這3件事(圖/記者嚴云岑攝)

▲若不想挑戰挑水者,也可選擇相對安全的垂降。

另一種高繞則是最簡單的方法,只要往上爬一小段,再順著前人踩出的小徑下坡,即可到達結繩處,此時只要抓住繩子,慢慢下滑,即可抵達苦花潭的下層。下滑距離約一層樓高,只要小心拉緊繩結,就不怕受傷。

▲5秒墜落4層樓高瀑布!溯溪「苦花潭」必體驗這3件事(圖/記者嚴云岑攝)

▲高繞也是另一種選擇,最後一段會用到繩結,但教練都會在下方輔助。

風美溪溯溪行程通常從上午9點開始,到下午3~4點結束。由於山中天氣多變,教練也會隨時視情況宣布撤退,只要延原路返回,就能連到產業道路,基本上算是安全的行程。但教練也提醒,每次颱風或暴雨過後,苦花潭的水深都有可能發生變化,若想要挑戰跳水的民眾,還是建議聽從教練的指示,確認安全無虞後再行挑戰,才不會發生憾事。

▼苦花潭瀑布群處處美景,也是拍網美照的好地方。

▲5秒墜落4層樓高瀑布!溯溪「苦花潭」必體驗這3件事(圖/記者嚴云岑攝)

苦花潭瀑布

地址:苗栗縣南庄鄉5號鄉道上
溯溪注意事項:穿好防寒救生裝備、聽從教練指示、切勿貿然跳水

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