世界最美「海龜島嶼」在台灣 1平方公里有13隻棲息

點評:海龜島真的好美好美好美!

記者游琁如/小琉球報導、攝影

時序邁入7月,海龜產卵季到,身為最美「海龜之島」的小琉球,也開始迎來海龜產卵時節。海洋大學海洋生態暨保育研究室研究員李旭(又稱海龜實驗室)指出,僅12平方公里大的小琉球,有163隻海龜棲息,平均每1公里,就有13隻以上的海龜棲息,堪稱世界海龜密度最高的島嶼

時序是初夏,記者與海龜實驗室研究員李旭前往小琉球的登高觀景台望海亭,從海上尋找海龜蹤影,眼前是碧藍色的大海,「在那裏!」李旭伸手一指,一隻海龜正好浮上水面換氣,隨著眼睛習慣海洋顏色,陸陸續續浮上海面的海龜便有6隻。海龜能見度之高,世界僅有小琉球能做到。


▼望海亭尋找海龜,海面上一隻伸頭換氣的,有看到嗎?


小琉球長輩:這隻海龜,是我小時候那隻嗎?
小琉球老一輩人,對海龜有特殊的感情,不少當地人過去會使用竹筏捕魚,都曾見過海龜上岸產卵,或是孵化的小海龜,奮力爬向大海的身影。海龜入海後經過20至30年的性成熟期,會努力游回故鄉產卵。

小琉球人看見海龜,偶有疑問,「這隻是我小時候看過的那隻嗎?」李旭說:「真的是有可能,海龜離開故鄉後,一定再回來。」

▼李旭模仿海龜產卵的挖地狀態。



適合海龜產卵的條件?
怎樣的地方,最適合海龜產卵?李旭指出,適合地有3個條件,首先為海灘大小適中,砂礫粗細剛好,因太細的沙不透水,會造成蛋無法呼吸,太粗無法保溫;此外,沙草交界處也適合,因有固定水分,加上植物抓地力強;還有層要夠深,因為海龜挖卵窩需要70公分以上。小琉球的部分海灘,正好符合這些條件。

海龜在產卵後,會在海灘附近休息,14天後卵又成熟再上岸。每次產卵期約有3至4次,每次100顆,性成熟後每年皆可上岸產卵。愈老的海龜,卵數愈佳,小海龜的狀態也更佳。而目前有良好周圍條件的小琉球,約可孵化9成以上的海龜。也就是說,一個暑假期間,可能有千隻的小海龜在小琉球孵化,爬向大海。


▲海龜產卵地,沙草交界處適合。


▲海灘大小適中,砂礫粗細剛好也是條件,每顆小龜卵大約跟乒乓球一樣大小。


▲沙灘深度要有70公分,才足夠海龜挖洞。

小海龜孵化後,每1千隻僅有1隻能存活
小海龜孵化後,會經由3個能力辨認該往哪裡衝。一是坡度愈低處愈近大海;二是光亮,一般而言,若無人為建築燈光,海上因為有月光反射,是最亮的地方;三為下水後,游泳會垂直於浪,愈頂浪會愈接近海中央。李旭指出,每1千隻小海龜中,僅有1隻能夠存活。海龜之島得來不易,便是因為海龜的生存,在人為環境破壞下,著實不容易。


▲▼小海龜出生後,奮力爬向大海。(圖/海龜實驗室提供)


來到小琉球,浮潛就能與海龜「親密接觸」
旅客來到小琉球,只要浮潛,就能感受與海龜近距離接觸的瞬間。記者與珊瑚海浮潛教練李重震,於小琉球浮潛地點下海。恰好逢大雨過後數日,海中水混濁,卻於30分鐘內看見2隻海龜,其中一隻被海龜實驗室以其性格及棲地取名,名叫「小乖」,專心在海底食用海藻,近距離的接觸,讓人非常興奮。


▲「小乖」專心在海底食用海藻,近距離的接觸,讓人非常興奮。

李重震說,旅客到訪小琉球,海龜能見度極高,只是要特別注意的是,下海千萬不可塗抹防曬油,以免汙染海洋生態;此外,也必須注意不可踩踏珊瑚,以及用手觸摸海龜等海底生物,以免其因為驚嚇而離開棲地。畢竟,1千隻海龜中僅有1隻能存活,身為全世界海龜密度最高的島嶼,台灣人怎麼能不努力善待牠?


▲▼旅客必須注意,千萬不可手觸摸海龜等海底生物。


小琉球珊瑚海浮潛
電話:0933844400 (須電話預約)
價格:每人300元,時間長度約1.5小時

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