長年住橋墩下+忍受精神壓力 泰國這3種大象最讓人心疼

點評:值得思考如何善待大象,讓人與動物共處。


▲大這頭象過去被當作工具,沒有受到良好對待,骨瘦如柴。(圖/ElephantsWorld บ้าน ช.ช้างชรา)

記者林育綾/採訪報導

台灣女孩李佩容(Doris)上月到泰國擔任大象志工,親眼目睹牠們背上「最令人心碎的凹痕」;除此之外,她也揭露當地有3種工作象最可憐,分別是伐木業、街上的乞討象,還有騎乘象。其中乞討象長年住在橋墩下,平時在街上走動,柏油路很容易傷害牠們的腳底,加上街聲鼎沸造成極大精神壓力,生活品質十分惡劣。

李佩容在泰國「大象世界」(Elephants World)擔任志工期間,每天都需要為遊客解說這些大象過往的遭遇。牠們多半來自三種產業的工作象,卻被不人道對待,長年來精神、身體狀況都出了問題,才輾轉被救援到園區生活。


▲李佩容在擔任志工期間。帶領遊客一起餵大象吃東西。(圖/李佩容提供)

1.伐木業的工作象:大象的脖子、鼻子十分有力,可以拖行500公斤重的物品,因此被當作搬運工具。只是過去伐木業盛行的年代,這些工作象多半超時工作,而且常常被樹枝戳瞎眼或造成疤痕,十分令人同情。

2.乞討象:伐木業被當地政府禁止後,失業的伐木工帶著工作象流落街頭,乾脆在街上流浪、乞討,漸漸發展成所謂的「乞討象」現象。然而走在堅硬滾燙的柏油路上,對大象的腳底長期來說是一種傷害,加上街聲鼎沸也會造成牠們的精神壓力,很可能發生突如其來的躁動,釀成傷害意外。牠們平時通常住在橋墩下,進食量少得可憐,生活品質可說是苦不堪言。

3.騎乘象:牠們因為觀光娛樂效益而存在,工作內容以載客為主。雖然大象的脖子與鼻子很強壯,可以舉起500公斤重物品,因此若象伕騎在脖子上沒問題。但象的背部十分脆弱,偏偏載客用的鐵椅就是架在背上,沈重又不符合身形,日復一日、年復一年,不論再怎麼強壯的大象也承受不住,身體開始變形,不只在背上留下永遠塌陷的痕跡,還在精神上留下無法抹滅的傷痕,甚至倒下喪命。


▲很多騎乘象的背架著不符合身形的鐵椅,日日載客、年復一年,直到背部身體都已變形,甚至倒下。(圖/ElephantsWorld บ้าน ช.ช้างชรา)

Doris說,前兩種產業,都已經遭到政府禁止,若有人看見可以隨時檢舉。但「騎乘象」的存在以及大象被對待的方式,卻很值得檢討。因為牠們日復一日被迫如此工作,可能長達30年、40年,直到倒下為止。所以她想告訴大家:「求求你們,別再騎大象了!」你以為只是騎20分鐘,卻等於贊同產業,毀掉許多大象的一輩子。如果越來越多人拒絕騎象,她相信當地人的觀光模式也會漸漸轉型,也許改為讓遊客體驗照顧大象的樂趣。

「大象世界」(Elephants World)專門救援與收容這些被過度利用的象,遊客到這裡參觀時,可以幫忙採收作物,為牠們煮製點心並親自餵食,還可以在河邊幫大象洗澡。因此這個地方的宗旨是:「不讓大象為我們工作,而是換我們為大象工作。」
透過不一樣且近距離的互動,更了解這個充滿智慧的大型動物。

 ▼影片:大象在河裡噴你一身水!

▼影片:志工們幫大象洗澡

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